美國普林斯頓大學治學嚴謹

院校中心  |  互聯網  2013-08-08 11:35:00  |  點擊:
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  爬滿常春藤的哥特式校園里彌漫著濃厚的“過去”的氣味,難怪有位學生說:“在普林斯頓,變化不算變化,只能算是新傳統?!逼樟炙诡D的學風并不能用“富有想像力”一詞形容,它的長處在于它治學嚴謹,一絲不茍。

  普林斯頓大學這座學術殿堂有數不清的門,學子們不僅要入門,而且要登堂入室。而最著名的費茲蘭道夫門在學生要求下,永遠對現實世界敞開著――不過,學生最好在四年內都別別邁過它一步。

  本科生只有四千五百多人的普林斯頓大學,以學風嚴謹著稱,學生的獨立研究能力是校方培養的重點。

  普林斯頓大學所在的小鎮景色幽美,貴族氣息很濃。在美國革命史上,這一帶也相當有名,是美國國父喬治·華盛頓領軍打仗、多次往返的地方。附近有不少歷史遺跡。

  假如你是一個普林斯頓大學(Princeton University)的學生,你在普林斯頓的四年中一定會遠遠地避開校園中心納蘇樓前的費茲蘭道夫門(Fitz Randolph Gate)。

永遠打開但不得通過的門


  這扇門的故事非常有趣。它在1905年建成,位于校園最主要的大樓前,面對普林斯頓歷史悠久的拿蘇街,是校園的正門。其后的六十多年中,它大部分時間都關閉著,只有在重要人物來訪和每年畢業班離開大學時才被打開。

  到了動蕩不定的六十年代,普林斯頓大學校門的緊閉引起了許多學生的抗議。一九七零年的畢業班集體請求校委員會將這道門永遠打開,以象征普林斯頓大學拒絕將自己關閉在學術的象牙塔中,而是把自己的校門對外面的世界永遠開放。校委員會采納了70屆畢業班的請求。

  但這之后不久,又一個傳統在普林斯頓形成:每年的新生都列隊走入這扇門,加入普林斯頓大學這個集體,而每年的畢業生們都會列隊走出大門,象征著他們離開了學校走向社會。但據說在入學到畢業的四年中間,任何走過這扇門的學生都會畢不了業。盡管人人都知道這只是一種迷信,但絕大多數普林斯頓學生還是“寧可信其有”,在四年中不邁過費茲蘭道夫大門一步。

  這是一個非常典型的普林斯頓大學的故事――注重傳統是這所美國第四古老的大學最為顯著的特點。這座始建于1746年,比美國黨政軍要年長三十歲的學府,在它建成二百五十年之后,已經根深蒂固地植于它的歷史之中。

  這個特點在各個方面體現:在校園里參觀時,導游的學生會把你帶到掛滿普林斯頓歷任校長畫像的大廳內,向你娓娓講述每位校長的業績――其中伍德魯·威爾遜(Woodroe Wilson),后來當過新澤西的州長,又成為美國第二十八任總統;去普林斯頓的電腦網頁上一游,你會發現普林斯頓有專門的網面和幾百頁的論文來說細介紹整個校園建校以來建筑風格的演變,以及校園里每一座樓的歷史。這在美國大學中恐怕是絕無僅有的。當自由派思潮在其它的美國大學校園里洶涌的同時,普林斯頓學生們的政治傾向卻是保守的溫和派。

  普林斯頓爬滿常春藤的哥特式校園里彌漫著濃厚的“過去”的氣味,難怪有位普林斯頓的學生說:“在普林斯頓,變化不算變化,只能算是新傳統?!?/p>

你知道的普林斯頓大學

  關于普林斯頓大學,這所美國乃至世界的最著名學府之一,你一定已經知道了不少。

  你知道阿爾伯特·愛因斯坦在這里度過了生命中最后的22年時光;知道當代最著名的大詩人之一T.S.艾略特本世紀初在此沉溺于冥想玄思;知道這里是美國獨立戰爭時期重要紀念地,喬治·華盛頓將軍在此與英軍大戰幾個回合。他還稱贊過普林斯頓大學是一所“能給人以值得尊重的教養”的圣殿;你知道普林斯頓大學的尊崇地位的標志之一就是每逢五十年校慶,一定請到當時在任的總統前來演講——兩百五十年校慶時來此發表演講的克林頓總統明白:這是普林斯頓大學給在任總統一個極大的面子,而不是相反;

  或許你更清楚地知道華人中最早獲得諾貝爾物理學獎的楊振寧,曾經在這里埋頭于高能物理世界;你知道一九九五年香港建筑業大亨、和合集團總裁、普林斯頓校友胡應湘捐給母校一億美元,是該校收到捐款的最大手筆;你知道著名的歷史學家余英時、經濟學家鄒至莊等等在這里任教;普林斯頓的東亞圖書館的中文資料之豐富,在全美中文圖書館中名列前茅;

  如果你關心時事,你還會知道從80年代末,這里又聚集了相當一批華人學術精英,他們出各種中英文雜志,成為美國從事中國當代政治社會研究的中心之一……

  說普林斯頓大學對人類文明做出巨大貢獻,絕非溢美之詞。在這里執教和從這里走出的科學家、文學家以及各個領域大師泰斗,數不勝數。普林斯頓大學的消息常常越出校園、越出社區,引起全美甚至全球矚目。

  例如1998年一過元旦,就又傳開了一條與普林斯頓有關的新聞:普林斯頓大學教授安德魯·懷爾斯用九年廢寢忘食的研究,攻破了一道350年的數學難題“佛瑪的最后定理”,榮獲獎金高達二十萬美元的費瑟國王國際獎。

  關于普林斯頓大學,或許還有些你不知道的趣聞。

漸變日積月累

  如果想要適應在普林斯頓的生活,你首先要適應它“注重傳統”的這一特征。雖然變革也在不引人注意地悄悄發生。

  在平等權益運動和校園多元化占盡上風的九十年代,普林斯頓大學似乎還是沒有擺脫它以白人男性為主的昔日。它其實在1969年起就開始錄取女學生,但在三十年后的今天,仍有許多人抱怨它的男女學生比例不平衡。在它1996年度的新生中,百分之五十四是男生。這個百分比已比五年前要好得多,但許多女學生仍抱怨學校對她們的重視不夠,聲稱她們所要面對的不只是繁重的學業,還有在校園里無處不見男性文化的傳統。

  就連普林斯頓的校歌《老拿蘇》,過去的歌詞一直是:

來贊美老拿蘇我的男孩們

好啊好啊好啊

好怕兒子們將奉獻他們的生活

來贊美老拿蘇

在婦女團體的強烈要求下,這段歌詞被改成:

來贊美老拿蘇我們歌唱

好啊好啊好啊

我們的心將奉獻我們的生活

來贊美老拿蘇

  另外,被錄取的學生中,大約有百分之十二是校友的子女,這也引起許多人的不滿。

輝煌的歷史足跡

  在常春藤盟校中,普林斯頓大學是學生人數第二少的,僅比達特茅斯學院要多一點。它的本科生只有四千五百多人,研究生只有本科生的三分之一。比起學生超過一萬七千人的康乃爾大學來,普林斯頓校園的氣氛要恬靜許多。

  它所在的新澤西州普林斯頓小鎮,處于費城和紐約的正當中,環境幽雅,生活富裕,是新州人均收入最高的城鎮之一。最開始,美國獨立戰爭之前,英國的貴格教派和丹麥來的移民在這個原由印第安人聚集的地區建立家園。小城出名是一七七七年,華盛頓將軍在此擊敗了科沃爾將軍,這是美國獨立戰爭史上第一次勝利。普林斯頓大學從北邊約五十公里開外的紐瓦克遷到這里,是一七五六年,這一年在這里建起的“拿蘇大樓”,是殖民時代最大的學術建筑(而一七八三年,大陸國會在這里開會,普林斯頓因為成為當時的首都)。一八九六年,才正式改名為普林斯頓大學。

  普林斯頓又毫無疑問地是一所重要的研究大學,在學術和資料方面都名列前茅,幾年來,在《美國新聞與世界報導》最具權威的大學排行榜中,它的名次一直穩定地保持在前三名,錄取率一直在百分之十七以下?!睹绹侣勁c民辦報導》公布1998年的大學排行榜中,普林斯頓大學與哈佛大學并列第一,對于普林斯頓來講,這是實至名歸。它擁有著名的教授學者,全國前五名的校友捐贈金額,世界領先的核能實驗室與工程學院,以及四百五十萬余冊藏書。

  學生們說很難找出普林斯頓有哪個系不夠好。它的數、哲學和物理系尤其有名,歷史、英語、政治和經濟系也都在學術界倍受尊重。三年前,普林斯頓的校友、香港大亨胡應湘給普林斯頓大學工程學院捐了一億美元,使當年申請工程學院的學生驟增。

  另外,普林斯頓的寫作項目也非常優秀。 1993年諾貝爾文學獎獲得者,黑人女作家托尼·莫里森(Toni Morrison),和從五十年代起活躍在美國文壇上的著名女作家喬伊絲·卡羅·奧茲(Joyce Carol Oates),都是普林斯頓英語系的驕傲。喜愛文學與寫作的年輕人,若能成為她們的學生,必然受益匪淺。

  除了一般本科的專業外,學生們還可在普林斯頓的工程和實用科學學院、建筑學院和伍德羅·威爾遜公共和國際形勢學院等研究院校參加學習項目。

  這其中,伍德羅·威爾遜公共和國際形勢學院特別值得一提。許多著名的外交家、政治家和政府高官們出自這所精英學校。要想進入這所國際聞名的學校學習,學生們得在二年級期末時開始申請,經過嚴格審核后,學校每年錄取競爭者中最優秀的八十人。這所學校的宗旨,就是普林斯頓大學的校訓:“普林斯頓——為了給國家服務?!?/p>

治學嚴謹,一絲不茍

  由于學校小,研究生人數也少,普林斯頓的本科生與教授之間的關系比一般常春藤的大學都好。

  大部分基礎課程是在一百到一百五十人的大禮堂內上課,但學生們可以享受到普林斯頓大學的“導師制”――每個星期學生們都參加十到十五人的小班,由教授或是助教帶領,復習一個星期以來所學的課程。這個制度是由本世紀初普林斯頓大學的著名校長,后來的美國總統伍德羅·威爾遜制訂的。它現在是普林斯頓本科生們所最受歡迎的項目。

  “普林斯的學風并不能用富有想像力一詞形容,它的長處在于它治學嚴謹,一絲不茍?!边@是一位歷史系學生相當準確的觀察。

  普林斯頓對于學業方面非常嚴格,很少變通。學生們不在普林斯頓大學上的課程,除非經過物殊許可,一般不給學分;校方也并不十分鼓勵學生們離校去國外留學或是去美國別的學校進修。

  在普林斯頓的本科教育,側重點在獨立研究。學生們在三年級時需要在一名教授指導下寫“三年級論文”,四年級學生還要寫達到一定長度的“畢業論文”。因此,每到學年之末,就可以看到一群睡眠不足、疲憊不堪的高年級學生們在圖書館晝夜奮戰,叫苦連天,但經歷過的人都說這是他們學術生涯中最為有益的經驗之一。

來源:互聯網

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